Voedingstekorten worden vaak duidelijk door
veranderingen in de huid en voetzolen.

De gezondheid van de poten van onze huisdieren is uiterst belangrijk. Naast het dragen van het lichaam tasten ze de omgeving af, bieden ze weerstand tegen schokken en handhaven ze de lichaamstemperatuur. Juiste voeding kan een grote rol spelen bij bescherming ervan. Voedingstekorten worden vaak duidelijk door veranderingen in de huid en voetzolen. Zoals bij de huid, hebben ook de voetzolen een gevarieerde voeding nodig, zoals biotine,, vitamine A,E en C, voedingslipiden en mineralen.

Structuur van de voetzolen

De huid op de voetzolen van honden en katten is heel anders dan die van de rest van het lichaam. De voetzolen, zonder haar en haarzakjes zijn zeer sterk en dik en zeer flexibel en zacht. Naarmate de voetzolen slijten, kunnen er barsten en spleten ontstaan. In dat geval komen schadelijke bacteriën het lichaam binnen en treedt er ontsteking van de voeten op. Vanwege pijn in de poten kunnen de bewegingen verminderen, wat leidt tot gewichtstoename en dus meer ongemak en druk op de poten.

Klauwen

Klauwen zijn een harde en verhoornde vorm van de opperhuid. Onze huisdieren gebruiken hun klauwen om te krabben, klimmen, graven en prooien te vangen. De klauwpunten worden constant vernieuwd en behouden hun scherpte. Als ze niet regelmatig worden verzorgd en geen goede voeding krijgen worden de klauwen, net zoals de huid, gevoelig en kunnen ze barsten. Dit kan pijn en infecties veroorzaken. In het algemeen kunnen we stellen, dat voeding dat goed is voor de huid, even goed is voor de klauwen.

De huid op de voetzolen van honden en katten is heel anders dan die van de rest van het lichaam.

Huid- en klauwproblemen

Onvoldoende keratinisatie ( verhoorning), die droogheid en barsten veroorzaakt is de meest voorkomende oorzaak van huidproblemen onder de voet. Voedingsstoffen zoals biotine, zink en vitamine A spelen in dit proces een belangrijke rol. Een acuut tekort treedt zelden op, maar
onderliggende chronische aandoeningen komen vaak voor, waarbij de weefsels kunnen worden bereikt.
Omega-3 vetzuren in visolie spelen een belangrijke rol bij het bieden van zachtheid en zuiverheid aan de voetzolen, net zoals bij de rest van de huid.

Omega-3 vetzuren

Omega-3 vetzuren, vooral die in visolie, zijn essentieel voor vele functies van poten en klauwen. Allereerst vermindert de stofwisseling van deze vetzuren beten en jeuk in de poten door ontstekingsremmende eicosanoïden te produceren die warmte en zwelling verminderen. Omega-3 vetzuren, zoals EPA en DHA worden opgenomen in celmembranen om sterkte en flexibiliteit te bieden. Een tekort of het geheel ontbreken van deze vetten zorgt ervoor dat de cellen broos worden en kwetsbaar zijn voor stress en slijtage. Bovendien zijn deze vetzuren met lange keten betrokken bij de productie van andere stoffen, zoals cholesterol, die bijdragen aan de waterige laag die het huidoppervlak bedekt.

Biotine

Hoewel een kleine hoeveelheid voldoende is, is biotine een noodzakelijke vitamine om cel differentiatie en keratinisatie van de huid te behouden.

Zink

Zink is erg belangrijk voor de stofwisseling en het afweersysteem van het lichaam. Het is een component van veel enzymen en het is nodig voor de synthese en het onderhoud van eiwitten en lipiden. Zinkgebrek in de voeding kan snel leiden tot huidproblemen. Het is ook noodzakelijk voor de stofwisseling van vitamine A, voor het behoud van de immuniteit en de huidzuiverheid. Het weefsel van de huid is dus het belangrijkste doelwit van dit mineraal. Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond, dat de hoeveelheid zink in de voeding van katten en honden moet worden verhoogd, en dat dit een gunstig effect heeft.