Tegenwoordig vertoont 70% van de katten
en 80% van de honden tekenen van tandvleesaandoeningen.

De American Veterinary Dental Society verklaart dat tandvleesaandoeningen het meest voorkomende tandheelkundige probleem is. Tandheelkundige zorg is een belangrijk onderwerp in de opleiding van veterinaire specialisten en er zijn nu veel dierenartsen die gespecialiseerd zijn in tandheelkundige behandelingen en advisering.

Producten voor huisdieren

Veel droge voedingsmiddelen en beloningsproducten bevatten speciale voedingsstoffen die de gezondheid van de mond beschermen. Beloningsvoedsel is ontworpen om dagelijks te worden geconsumeerd om de tanden en het tandvlees van onze huisdieren te beschermen. Hoewel het algemeen bekend is, dat de beste beschermingsmethode het rechtstreeks tanden poetsen is, heeft de slijtage door korrels ook een significant effect op de gezondheid van de tanden. Grove en hoekige voedselkorrels dringen diep tussen de tanden door en zorgen voor een borstelbeweging die het tandvlees stimuleert. De laatste tien jaar is er een toename van kauwbotten, die zijn geproduceerd voor tandheelkundige gezondheid. Deze botten bevatten ingrediënten en additieven die tandbederf verminderen en verhogen ook de speekselproductie door kauwen, waardoor tandvleesaandoeningen worden voorkomen.

Tandplak en tandsteen

Tandplak en tandsteen zijn twee stoffen, die zich aan tanden hechten en tandvlees problemen veroorzaken. Plak is een hechtende laag bacteriën, die verandert van geel in bruin. Zure productie van bacteriën veroorzaakt tandbederf door beschadiging van het tandglazuur dat de tanden bedekt en beschermt en verhoogt zo de kans op tandvleesontsteking. Kleine laesies in het tandvlees kunnen bacteriële schade aan de bloedbaan en het immuunsysteem veroorzaken, wat leidt tot andere gezondheidsproblemen. Sommige groepen bacteriën produceren
vluchtige en kleurloze stoffen, zoals waterstofsulfide, die een slechte reuk (halitosis) in de mond veroorzaken. De tweede substantie die op de tand wordt gevormd, is calculus, tandsteen. Na één of twee dagen begint de plak een harde en brosse laag op de tand te vormen door calciumzout aan te trekken. Fysieke reiniging van het tandsteen is erg moeilijk en vereist vaak veterinaire interventie. Daarom is het het best om vanaf het begin tandsteenvorming te voorkomen. Plak en tandsteen veroorzaken ontstekingen in het tandvlees.

Naarmate het lichaam ouder wordt beginnen de tanden en het tandvlees te verzwakken en verliezen zij hun afweer tegen bacteriën en chemische aanvallen.

Voedselstrategieën

Naast droog, korrelig voedsel met fysieke en corrosieve effecten, zijn er ook verschillende ingrediënten en additieven die gunstig zijn voor de gezondheid van de mond. Alkaliserende middelen kunnen worden gebruikt om de PH in de mond aan te passen en de mineralisatie van de plak te verminderen. Een aantal fruit- en groente extracten zoals blauwe bosbessen en goudsbloem vertonen een sterke antimicrobiële en antioxiderende activiteit. Deze activiteit beschermt het tandvlees tegen aantasting van vrije radicalen en hydro peroxiden en voorkomt de groei van bacteriën. Vitamine C en E helpen oxidatieve schade te verminderen.

Een aantal klinische onderzoeken tonen aan, dat tandsteenontsteking is verminderd bij katten en honden die voedingsmiddelen consumeren die rijk zijn aan antioxidant vitaminen. Vitamine C is ook effectief bij de productie van collageen, dat nodig is voor de sterkte van de tanden en de structuur van het tandvlees.