Vitaminen zijn essentiële organische voedingsstoffen,
zijn onmisbaar voor een gezond dier.

Een van de belangrijkste ontdekkingen op het gebied van voeding in het afgelopen decennium is de functies van vitaminen in het lichaam, omdat deze van grote invloed zijn op de gezondheid en de levensduur van levende wezens. Vitaminen zijn erg belangrijk voor de groei, de voortplanting, de stofwisseling en de bescherming van de algemene gezondheid en worden in de meeste voedingsstoffen aangetroffen, zij het in verschillende hoeveelheden. Hoewel koken en bewaren van voedsel leidt tot een verlaging van het vitamine gehalte, kan dit worden overwonnen door voedingssupplementen.

In vet oplosbare vitaminen

Vitamine A, D3, E en K zijn in vet oplosbare vitaminen.. Ze worden opgeslagen in vetweefsels in verschillende organen, zoals lever en nieren. Een teveel aan deze vitaminen kan giftige effecten veroorzaken.

Vitamine A – Een tekort aan vitamine A, een vitale vitamine voor de gezondheid van het oog, kan leiden tot wazig zien en blindheid. Deze vitamine, die effectief is bij het beschermen van het slijmvlies en het immuunsysteem, kan de weerstand, de weefsel keratinisatie en vruchtbaarheid nadelig beïnvloeden als deze niet voldoende in het lichaam aanwezig is. Hoewel een hoog gehalte wordt aangetroffen in sommige dierlijke vetten zoals visolie, wordt katten- en hondenvoer vaak aangevuld met vitamine A in de vorm van gestabiliseerd retinyl acetaat.

Vitamine D3- Zeer belangrijk voor de ontwikkeling van botten en tanden. Het zorgt voor calcium, fosfor en magnesium in weefsels en botten. Een tekort aan vitamine D in het lichaam veroorzaakt problemen zoals rachitis en botafbraak.

Vitamine E- Alfatocoferol is een vitamine die veel voorkomt in katten- en hondenvoer en fungeert als cellulaire antioxidant ter ondersteuning van het immuunsysteem van het lichaam. Deze vitamine is ook belangrijk voor de sterkte van het weefsel en voor de energie productie in de cellen. Als het niet voldoende in het lichaam wordt opgenomen veroorzaakt dit reproductieve aandoeningen, spierziekten en lethargie ( pathologische slaperigheid).

Vitamine K- De belangrijkste functie van vitamine K is de bloedstolling te waarborgen. Het vermindert het risico op bloedingen. Hoewel het in kleine hoeveelheden in het lichaam kan worden gevormd, wordt het meestal in hitte bestendige vorm toegevoegd in het katten- en hondenvoer.

In water oplosbare vitaminen

Zoals de naam al aangeeft zijn deze vitaminen in water oplosbaar, zodat ze in de urine kunnen worden uitgescheiden. Het risico op vergiftiging is laag, omdat ze zich niet ophopen in het lichaam. Deze vitaminen moeten dagelijks via voedingsstoffen in het lichaam worden opgenomen.

Vitamine B1 (Thiamine) – speelt een belangrijke rol in de stofwisseling van koolhydraten en eiwitten en in de werking van het zenuwstelsel. Gebrek aan vitamine B1 veroorzaakt eetlustvermindering en diarree, gevolgd door een vervette lever, krampen en bloedingen in het spijsverteringsstelsel.

Vitamine B2 ( Riboflavine) – werkt als een antioxidant in het lichaam en heeft ook een functie in de stofwisseling en het bindweefsel. Een tekort aan deze vitamine in het lichaam veroorzaakt huid- en slijmvlies infecties , staar en ontwikkelingsstoornissen.

Vitamine B6 ( Pyridoxine) – zijn belangrijkste functie is in de stofwisseling van eiwitten. Een gebrek hieraan veroorzaakt problemen zoals leververvetting, coördinatieverlies, krampen, diarree en braken.

Vitamine B12 (Cholecalciferol) – speelt een belangrijke rol bij de bescherming van bloedcellen en de eiwit stofwisseling. Hoewel een kleine hoeveelheid voldoende is voor het lichaam, kan een tekort leiden tot bloedarmoede, ontwikkelingsstoornissen, falen van organen en huidaandoeningen.

Niacine – is noodzakelijk voor de stofwisseling van eiwitten, koolhydraten en vetten en voor bescherming van de huid. Niacine tekort kent veel voorkomende symptomen zoals anorexia, botvervorming, huidinfectie en zweren.

Panthotheenzuur – is betrokken bij aminozuur stofwisseling en de bescherming van de zuiverheid van de huid. Een tekort leidt tot huidletsels, huidontsteking, blindheid en immuunproblemen.

Foliumzuur- is vereist voor aminozuur stofwisseling en ondersteunt de immuniteit. Gebrek eraan veroorzaakt groeiachterstand, bloedarmoede, huidproblemen en vermindert de vruchtbaarheid.

Biotine- is betrokken bij de stofwisseling van vet, koolhydraten en eiwitten. Het kan in het lichaam worden gevormd, maar een tekort kan snel leiden tot huidproblemen, gewrichtsstijfheid en verminderde vruchtbaarheid.

Vitamine C- is een belangrijke antioxidant. Het is noodzakelijk voor het functioneren van hormonen die effectief zijn in het immuunsysteem van het lichaam en bij de botvorming. Tekort aan deze
vitamine veroorzaakt vertraagde genezing en botvervorming in geval van ziekte als gevolg van
verzwakking van het immuunsysteem.

Naar schatting wordt 75% van de sterfgevallen bij honden veroorzaakt door kanker, nierfalen of hartaandoeningen, gerelateerd aan de leeftijd.

Behoud van weefsels

Naar schatting wordt 75% van de sterfgevallen bij honden veroorzaakt door kanker, nierfalen of hartaandoeningen, gerelateerd aan de leeftijd. Er zijn aanwijzingen, dat deze ziektes worden veroorzaakt door vrije radicalen die zijn ontstaan in de vroege jaren van weefselontwikkeling en rijping. Vrije radicalen zijn natuurlijke bijproducten van de stofwisseling, maar de productie ervan neemt toe in geval van stress en weefselschade. Deze radicalen die celweefsels, nucleïnezuren en eiwitten beschadigen veroorzaken cel afbraak, genetische schade en eiwitvervorming. Vitamine E en C en bètacaroteen kunnen ziektes voorkomen door de negatieve gevolgen van deze verbindingen te voorkomen of te verminderen. Aanvulling van deze vitaminen op de dagelijkse voeding helpt het lichaam om sneller te herstellen van ziektes en bij stressvolle situaties, zoals bij het afwennen van spenen of overmatige beweging.

Gezondheid van het hart

Hartziektes nemen bij honden, met name bij de grote rassen, over de hele wereld toe. Antioxidant vitaminen helpen artherosclerose te voorkomen door de modificatie van lipoproteïnen af te remmen. Reactieve zuurstofspecies, zoals hydro peroxiden beschadigen direct het hartweefsel. Daarom kunnen antioxidant vitaminen deze gevoelige weefsels beschermen door deze verbindingen te neutraliseren. Hypertensie is direct geassocieerd met hart- en vaatziektes. Het niet verwijderen van natrium uit het lichaam leidt tot oedeem en hartfalen. Antioxiderende vitaminen die de bloeddoorstroming bevorderen en de nier- en leveractiviteit verhogen kunnen echter de gevolgen van deze ziekte verminderen.

Kanker en tumoren

Kanker wordt gedefinieerd als ongecontroleerde cel vermenigvuldiging, en is een zeer complexe ziekte. De transformatie van een normale cel in een kankercel kent stadia als initiatie, progressie en verspreiding. Genetische mutatie kan worden veroorzaakt door straling, mutagenen of pro- oxidanten. Van vitamine C en E is bekend dat ze de vorming van mutagene verbindingen remmen, zoals nitrosaminen, veroorzaakt door de opname van nitriet. Daarom wordt aanbevolen om dit te gebruiken bij de behandeling van kanker. Bovendien helpen de antioxiderende eigenschappen van deze vitaminen het immuunsysteem van het lichaam te ondersteunen om zo potentiële kankerverwekkende stoffen te bestrijden.