Naarmate onze huisdieren socialiseren,
neemt het risico op ziekte en infectie toe.

Hun contacten met andere dieren en blootstelling aan externe factoren daagt het immuunsysteem uit, maar versterkt het ook. Hoewel vaccins en medicijnen voor de ondersteuning van het immuunsysteem erg belangrijk zijn, speelt voeding een belangrijke rol om de huisdieren in staat te stellen zelf weerstand te ontwikkelen en immuun problemen te overwinnen.

Adolenscentie

Het hoogste risico op infectie en ziekte is in de postnatale periode, omdat het immuunsysteem van het lichaam zich nog niet heeft ontwikkeld en pas geboren dieren worden blootgesteld aan vele
gevaren. Puppy’s en kittens worden geboren met een basis immuniteit die ze krijgen door de antistoffen in de baarmoeder. Dit wordt later ondersteund door eiwitten van de moedermelk. Hun natuurlijke immuunsysteem is echter maar korte tijd effectief. Het lichaam moet zijn eigen immuunsysteem ontwikkelen om gevaren te trotseren. Puppy’s en kittens zijn bijzonder kwetsbaar in deze periode en voeding speelt een cruciale rol bij de vorming van een nieuw afweermechanisme.

Beschermende barrieres

De eerste afweer van het lichaam wordt gevormd door zijn externe oppervlakten, zoals de huid en
slijmvliezen. Ze voorkomen dat schadelijke stoffen, bacteriën en virussen het lichaam binnendringen. De slijmvliezen in de longen en het spijsverteringskanaal voorkomen dat schadelijke stoffen in de
bloedbaan terechtkomen.

Deze vliezen bevatten ook cellen die vreemde eiwitten detecteren en vernietigen. Elke snee in de huid of schade aan de slijmvliezen kan veroorzaken dat bacteriën en vreemde eiwitten de
bloedsomloop binnendringen en zich vermenigvuldigen, met ziekte en infectie als gevolg. Prebiotica en functionele vezels , zoals MOS en psyllium dragen bij aan de gezondheid van het darmslijmvlies, terwijl voedingsstoffen als gechelateerde zink en biotine de huid helpen beschermen.

Immuunreactie

De fagocyten, macrofagen genoemd, zijn de afweercellen die de eerste reactie op infecties geven. Fagocyten, geactiveerd in het gebied waar de antigenen zich bevinden vallen vreemde stoffen aan en vernietigen die. Ze worden vervolgens getransporteerd naar lymfeklieren waar ze zich hechten aan B- en T- lymfocten. B-cellen beginnen bepaalde antilichamen tegen antigenen van het lichaam te produceren. Dankzij de antilichamen worden bacteriën die het lichaam proberen binnen te dringen gedood. Ondersteunende T-cellen werken als een signaalzender en sturen antilichamen en dodelijke T-cellen naar de geïnfecteerde plaats. Door deze kettingreactie kan het lichaam reageren op een primaire ( aangeboren) en secundaire ( verworven) immuunreactie.

Ontsteking

Op schade aan beschermende barrières en de vorming van vreemde bacteriën reageert het lichaam met een ontsteking. Afweercellen worden in dit gebied verzameld om het lichaam tegen gevaar te
beschermen. Omega -3 en Omega-6 vetzuren, door voeding toegediend, reguleren het reactieproces tegen de ontsteking. Daarom is het belangrijk dat deze vetzuren in de juiste verhouding en hoeveelheden, via plantaardige en vis olie, in het lichaam worden opgenomen. Anders kan de ontsteking niet worden beheerst en kan de infectie verergeren.

In vet oplosbare vitaminen

In vet oplosbare vitaminen A, D en E zijn noodzakelijk voor een goede werking van het
immuunsysteem. Vitamine A is nodig voor het functioneren van fagocyten en voor de activering van T- en B-
lymfocyten. Het helpt het lichaam ook nieuwe gevaren te herkennen. Verder is vitamine A belangrijk voor de bescherming van huid en slijmvliezen, die de eerste afweer barrières van het lichaam vormen. Het kan worden toegevoegd aan de voeding, maar het zit ook in dierlijke eiwitten en vetten. Vitamine E is een antioxidant vitamine, die vooral voorkomt in celwanden en cellen beschermt tegen schadelijke stoffen. Het speelt een belangrijke rol bij de productie en functie van lymfocyten. Inname van Vitamine E door voeding bleek het niveau van de lymfocyten te verhogen. Vitamine D reguleert de werking van T- en B- lymfocyten en andere immuuncellen, waardoor ze adequaat en beheerst kunnen werken. Vitamine D tekort kan een overactief immuunsysteem veroorzaken.

In water oplosbare vitaminen

Vitamine B, B12 en foliumzuur zijn essentieel voor zowel de stofwisseling en vermenigvuldiging van de cellen, als voor de productie en functie van immuuncellen zoals fagocyten. Thiamine en vitamine B1 daarentegen helpen de afweer barrières gezond te houden om het lichaam tegen infecties te
beschermen. Vitamine C is een van de belangrijke vitaminen voor de immuniteit. De antioxiderende effecten van vitamine C zorgen voor de vernietiging van vreemde bacteriën, vooral in de witte bloedcellen. Vitamine C is ook essentieel voor de productie van collageen, een belangrijk onderdeel voor de zuiverhuid van huid en cellen. Een tekort aan vitamine C kan het immuunsysteem verzwakken en het genezingsproces vertragen. Gezonde katten en honden produceren voldoende vitamine C in hun lichaam, maar dat is tijdens ziekte en herstelperiode mogelijk niet voldoende. Dan kan suppletie in de voeding helpen.

Hoewel vaccins en medicijnen voor de ondersteuning van het immuunsysteem erg belangrijk zijn, speelt voeding een belangrijke rol om de huisdieren in staat te stellen zelf weerstand te ontwikkelen en immuun problemen te overwinnen.

Brittany-Sea-Salt-bowl

Mineralen

Belangrijke mineralen zoals ijzer, zink, selenium en koper staan centraal in antioxiderende enzymen, die het lichaam beschermen tegen schade door vrije radicalen. Vrije radicalen zijn natuurlijke bijproducten van de stofwisseling en beschadigen de organen door zich te richten op de gevoelige organen en weefsels in het lichaam, zoals de reproductieve organen, het hart en de hersenen. Antioxiderende enzymen beschermen de organen en weefsels rechtstreeks door vrije radicalen te neutraliseren. Deze mineralen maken deel uit van de enzymen die de primaire en secundaire immuunreacties beïnvloeden. Mineraaltekort kan het immuunsysteem verzwakken.